无事袖手谈心性,临危一死报君王

它出自「颜元集·学辨一」。明末随着王朝灭亡自杀殉国的儒生比比皆是,颜元借此讽刺南宋以后信奉朱熹的腐儒们。“无事袖手谈心性,临危一死报君王”意思是说,这些读书人在国家安定的时候,就大谈心性之学,在国家危亡之时就以死报国,来报答君王的知遇之恩,还被称为是上品的臣子。他极力批判自汉以后的重文轻实的教育传统,及重气节轻本领、重道德轻实用的学习观。他认为“没别的法子只能用死来保全名节”还不如学点实用之学,成为经邦济世之才,使国家长治久安。