古人见面为何要跪拜?

历史剧中常有大臣向皇帝下跪,百姓向官员下跪的镜头。然而,跪拜最初并非一种礼节,也无明显等级区别或人格卑微色彩,只是一种普通坐姿。先秦时没有桌椅板凳,人们席地而坐,贵族顶多在下面加个榻,双膝跪地,臀部抵于脚跟而坐。跪坐时期,若要向某人表示敬意,只需身体前倾并伸直腰杆,臀部离开脚跟变为跪姿即可,若双手触地,则转为拜姿。五代到宋朝,椅子空前普及,中国人不再席地而坐,跪拜便成了刻意为之的动作,尊卑色彩明显。从元朝开始,带有屈辱和卑贱性质的跪拜礼才推行开来。清朝时,皇帝不光要求自己的臣民下跪,甚至还要求外国使者下跪。