兽首拍卖之争

1860年,圆明园被洗劫一空,装饰大水法喷泉的十二生肖兽首也不翼而飞。2000年,在苏富比和佳士得两家拍卖行在香港兴办的“宫廷收藏拍卖”中,凑巧就有牛首、猴首和虎首,由于当时的中国尚未真正进入角色,即使中国国家文物局根据联合国教科文组织有关文化财产保护的公约,要求两家拍卖行停止拍卖那几件青铜兽首,也制止不了拍卖行的决策者们。甚至香港居民也加入到这场抗议中,都无济于事。最终在这场竞拍中,中国保利集团胜出,使三件青铜兽首回归了中国,而这也是中国政府代理机构为收复文物艺术品首次参与的公开竞拍,彻底颠覆了中国政府以往一些特殊时期对文物的态度。