时亮时暗的参宿四

星等,也叫“视星等”,宇宙中的恒星有亮有暗,天文学家根据观测到的恒星亮度划分星等,来表示星体的亮度。星等数值越小,其亮度越大。而一直以来,一等星备受瞩目。全天共有21颗一等和一等以上的恒星,按亮度从大到小依次排列的话,“参宿四”便排在第六。“参宿四”是中国的古老星名。“参”是传统星座“二十八宿”之一。参宿又称“实沈”。这颗亮星很奇怪,其亮度能发生变化,变暗时比排在它后面的星还要暗。它是一颗超巨星,2000多年前还是一颗黄色星,但由于质量大、演化快,现在已变为一颗红色超巨星。